Upadek idola. Mistrz stracił tytuły! Droga na szczyt i życie prywatne Armstronga

7 tytułów mistrza Tour de France, rzesze fanów, wielka popularność... I oskarżenia o doping, które, niestety, okazały się prawdą.

Lance Armstrong

Nie trzeba być fanem kolarstwa, by znać to nazwisko. Lance Armstrong, jeszcze do niedawna, należał do grona najbardziej utytułowanych sportowców na świecie. Aż 7 razy triumfował w prestiżowym kolarskim wyścigu Tour de France (w latach 1999-2005). Tego nie dokonał nikt. Kochały go miliony fanów, zarabiał wielkie pieniądze na kontraktach reklamowych, był ogólnie lubiany. W ciągu kilku tygodni stracił jednak szacunek i dobre imię. Oskarżono go o stosowanie dopingu. Amerykańska Agencja Antydopingowa pozbawiła go wszystkich zwycięstw w Wielkiej Pętli. W poniedziałek 22 października decyzję tę podtrzymała Międzynarodowa Unia Kolarska (UCI).

W świecie kolarstwa nie ma miejsca dla Lance'a Armstronga - oznajmił prezydent UCI Pat McQuaid.

Armstrong został dożywotnio zdyskwalifikowany. W wyniku oskarżeń firma Nike rozwiązała lukratywny kontrakt z kolarzem. A on sam kilka dni temu powiedział:

Ostatnie tygodnie były interesujące. W moim życiu bywało lepiej, ale bywało też gorzej.

Jak wyglądała jego droga na szczyt przed tym bolesnym upadkiem?

Now six-time Tour de France winner Lance Armstrong, of Austin, Texas, foreground, escorted by teammate and fellow countryman George Hincapie, waving the U.S. flag, right, waves as they ride up the Champs Elysees avenue after Armstrong won his six straight Tour de France race, after the 20th and last stage of the Tour de France cycling race between Montereau, southeast of Paris, and the Champs-Elysees avenue in Paris, Sunday, July 25, 2004. (AP Photo/Peter Dejong)Fot. Peter Dejong / AP

Lance Armstrong

Armstrong szybko zaczął uprawiać sport. Już w wieku 12 lat startował w zawodach pływackich. Jako 15-latek przerzucił się na triathlon i odnosił w tej dyscyplinie duże sukcesy. W wieku 21 lat Armstrong zaczął karierę kolarską. Był to rok 1992. Przez kolejne cztery lata wygrywał mniejsze i większe wyścigi, zdobywał coraz większą popularność. Wszystko zmieniło się w 1996 roku, kiedy zdiagnozowano u niego raka jądra.

Lance Armstrong. Lance Armstrong. Reuters

Choroba

W październiku 1996 roku u Armstronga zdiagnozowano raka jądra. Miał przerzuty do mózgu i płuc. Po zabiegu usunięcia jądra dawano mu 40% szans na przeżycie. Dzięki czterem cyklom chemioterapii oraz operacji mózgu wyzdrowiał. W swojej pierwszej książce, "Mój powrót do życia. Nie tylko o kolarstwie", wspomina swoją rozmowę z Scottem Shapiro, neurochirurgiem. Powiedział, że musi go przekonać, że to właśnie on powinien przeprowadzić jego operację, na co chirurg odparł:

Przeprowadziłem mnóstwo takich operacji. Nigdy nikt nie umarł, nigdy nie sprawiłem, że komuś się pogorszyło. Tak jak ty jesteś dobry w kolarstwie, ja jestem dużo lepszy w operacjach mózgu.

Shapiro się nie przechwalał - operacja zakończyła się sukcesem. Podobnie chemioterapia. W lutym 1997 roku Lance pokonał raka. W tym samym roku musiał też szukać nowej drużyny kolarskiej. Z Cofidis przeszedł do US Postal. I w tej drużynie odniósł największe sukcesy w karierze.

Six-time Tour de France winner Lance Armstrong of Austin, Texas, takes the start of the third stage, a 46.5- kilometer (29 mile) individual time trial, in the Dauphine Libere cycling race around Roanne, central France, Wednesday, June 8, 2005. Armstrong finished third. (AP Photo/Christophe Ena)Fot. Christophe Ena / AP

Tour de France

Tour de France, czy też Wielka Pętla, to obok Giro d'Italia i Vuelta a Espana jeden z najbardziej prestiżowych wyścigów na świecie. To jednak Tour de France jest najtrudniejszy, najstarszy i cieszy się największym zainteresowaniem mediów. Lance Armstrong kompletnie zdominował ten wyścig w latach 1999-2005. Widzowie na całym świecie emocjonowali się jego pojedynkami z Janem Ullrichem. To jednak Armstrong aż siedem razy stawał na najwyższym stopniu podium - jak teraz się okazało - niezasłużenie.

** FOR USE AS DESIRED ** Overall leader Lance Armstrong of the U.S. reacts as he crosses the finish line to win the ninth stage of the Tour de France cycling race between Le Grand-Bornand, French Alps, and Sestrieres in the Italian Alps Tuesday, July 13, 1999. (AP Photo/Michel Spingler)Fot. Michel Spingler / AP

W 2005 roku ogłosił zakończenie kariery sportowej. Nie na długo jednak. W 2009 roku znowu zaczął startować. W Tour de France zajął 3. miejsce. W 2010 roku było gorzej - miał sporo wypadków na trasie i zajął 23. miejsce. W lutym 2011 roku zakończył sportową karierę.

Lance Armstrong z rodziną. Lance Armstrong z rodziną. AP

Rodzina

Pierwszą żoną Armstronga była Kristin Richard. Poznali się w czerwcu 1997 roku, a ślub wzięli 1 maja 1998 roku. Dzięki temu, że kolarz w 1996 roku zamroził swoją spermę, mogli mieć dzieci - w 1999 roku urodził się syn, Luke David, a w 2001 bliźniaczki Isabelle Rose i Grace Elisabeth. We wrześniu 2003 roku para złożyła pozew o rozwód. W wyniku rozwodu Kristin otrzymała 14 milionów dolarów.

New overall leader US Postal Service team leader and five-time Tour de France winner Lance Armstrong, of Austin, Texas, leans from the podium to kiss his girlfriend U.S. singer Sheryl Crow, after winning the 15th stage of the Tour de France cycling race between Valreas, southern France, and Villard-de-Lans, French Alps, Tuesday, July 20, 2004. (AP Photo/Peter Dejong)Fot. Peter Dejong / AP

W 2003 roku rozpoczął się najgłośniejszy związek Lance'a - z piosenkarką Sheryl Crow. W 2005 się zaręczyli, ale niedługo przed planowanym na wiosnę 2006 roku ślubem rozstali się. Armstrong spotykał się także z aktorką Kate Hudson.

Lance Armstrong, right, jokes with his girlfriend, Anna Hansen, center, and their daughter, Olivia, after his second-place finish in the Power of Four mountain bicycle race at the base of Aspen Mountain in Aspen, Colo., on Saturday, Aug. 25, 2012. The race is the first public appearance for Armstrong since the U.S. Anti-Doping Association stripped him of his seven Tour de France championships and banned him for life from professional cycling. (AP Photo/David Zalubowski)AP

Od grudnia 2008 roku związany jest z Anną Hansen. Mają dwoje dzieci: 3-letniego synka Maxwella Edwarda i 2-letnią Olivię Marie.

Armstrong ma znanych przyjaciół. Do grona jego najbliższych znajomych należą m.in. Matthew McConaughey, Jake Gyllenhaal i Robin Williams.

Fundacja

Charakterystyczna żółta opaska znana chyba na całym świecie - to znak rozpoznawczy fundacji LIVESTRONG założonej przez Armstronga w 1997 roku. Pomaga osobom chorym na raka. 17 października Armstrong ogłosił, że rezygnuje ze stanowiska szefa fundacji - ze względu na oskarżenia o doping.

Więcej o:
Copyright © Gazeta.pl sp. z o.o.